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地理大数据在社会创新领域,能解决哪些社会问题?丨城市数据派

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2019-07-01

福娃说:


马云曾说,过去农民“面朝黄土背朝天”是靠天吃饭,未来农民要“面朝屏幕背靠计算”,靠数据来吃饭。

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这一场景已然成真。在美国,一家名为农场日志(FarmLogs)的公司像写程序一样在“编写”庄稼种地。他们利用卫星图像、数据技术等帮助农民管理农作物。何时灌溉、收割、防虫、施肥,一切通过人工智能算出来。这背后,地理制图平台“地图盒子”为其提供了卫星数据、街道、地形等位置数据。


在国外地理制图领域,除了“王者”谷歌地图,还有包括地图盒子、群众街景站在内的众多新兴平台。他们旨在与无处不在的谷歌地图一较高下,提供名副其实且与众不同的世界新视角。


如果地理大数据被应用到社会创新领域,它可以解决哪些社会问题?本文中,福娃与你分享一些有意思的点子。


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肯尼亚首都内罗毕居民将收集到的数据提供给开放街景和地图盒子等本地地图平台


来源:《斯坦福社会创新评论》中文刊01期

作者: 段思齐,常驻旧金山和纽约市的作家、编辑和研究员


人类历史上最重要的一张地图是在1854年由伦敦内科医师约翰·斯诺绘制而成。当时伦敦苏荷区爆发霍乱疫情,斯诺怀疑疫情的传播是通过水而非空气。在那时,处于支配地位的是瘴气理论。这一理论认为细菌是通过恶臭气味进行传播的,许多人认为他们靠香水就可以祛除疾病了。


斯诺想找到一种方式来证明持续了数世纪的瘴气理论是错误的,并且证实他对于霍乱是通过水来传播的假设。于是他绘制了苏荷区各个水泵的位置,并且用小圆点来标记霍乱病例。结果显示,大多数的圆点聚集在位于宽街的一个水泵处。斯诺绘制的简易地图帮助开启了流行病学的研究。


“好的地图可以通过一种人人都能理解的语言讲述故事。”英国的制图师协会主席史蒂夫·奇尔顿说道,“斯诺绘制的地图有如此巨大的影响是因为它简直是一次伟大的数据可视化过程。”斯诺的地图也证明,人们并不需要成为训练有素的制图师,才能利用地理数据解决社会问题。



01

与无处不在的谷歌地图一较高下


如今,包括地图盒子(Mapbox)、群众街景站(Mapillary)、开放街景(OpenStreetMap)和可视化城市(Visualizing Cities)在内的各大地理制图平台都认同这种理念,旨在与无处不在的谷歌地图一较高下,提供名副其实且与众不同的世界新视角。


这些斗志旺盛的地图创业平台的经营预算要比谷歌地图小得多。不过这些平台的数据和软件通常可以免费使用和修改(开放源代码),或者至少相对比较便宜。这些制图平台所依赖的是用户反过来会贡献(众包)数据以构建这类平台。


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地图盒子(Mapbox)让开发者按照自己的意思制作五颜六色的漂亮地图。图片来源/Mapbox


相比之下,虽然谷歌地图可供所有人使用,并且只针对大量使用或商业用途的情况进行收费,用户也可将其并入自己的平台,但是谷歌地图并不共享平台背后的地理数据和程序代码。


谷歌官方的目标是“汇集全球信息,使其随手可得,随处可用”。但是谷歌受自身商业利益驱使,希望通过地图收集的信息可以用于自身的产品(如无人机和无人驾驶汽车)开发。谷歌地图上的南非遗漏了县镇级别的信息,谷歌因此受到指责,是因为非洲大陆商业潜力较低,因而谷歌对其不够重视。所有这些使得新兴地图平台不仅吸引了许多热情的公民制图师,也吸引了一些竞争对手。



02

利用地理数据解决社会问题


这些替代类地图平台也吸引着许多有意改善社区福祉的个人和团体。位于美国旧金山的地图盒子公司一直以来都为大部分用户提供免费的数据和代码资源,只是对一些大用户和商业用户的额外使用与服务收取费用。


2016年,地图盒子宣布了一项导师计划,将为三个城市提供资源和培训奖励,指导它们利用地图数据解决城市面临的挑战。比如如何应对美国东海岸暴风雪期间的危险路况;比如对交通数据进行可视化处理,来促进基础设施的规划。地图盒子还为非政府组织的制图工作提供支持。以坦桑尼亚发起的抵制女性割礼运动为例,地图盒子为女孩们提供安全屋的地图,使得她们可以在割礼结束之前一直藏在那里。


利用地图盒子的平台开发的另一项应用名为农场日志(FarmLogs)。这一农场管理软件可以帮助农民将有关农场设备、劳动力总数、季节性产量以及其他投入性数据绘制在由地图盒子提供的街道、地形、卫星数据,以及由第三方提供的其他数据之上。农场日志采用订阅模式,据统计,1/3的美国农场在使用这项软件。“地图盒子可以说是一块覆盖了所有位置数据的画布,农业已经日益成为一项数据业务。”地图盒子发言人詹妮弗·余说。


出于对隐私的保护,位于瑞典的群众街景站的开发团队对图片上出现的人脸和敏感信息进行了模糊化处理。群众街景站的执行总裁表示,尽管面临种种挑战,但众包式地图平台相比于以文本为中心的平台(比如维基百科)来说,往往会更少遇到准确性和破坏性问题。


不过,开放源代码和专利性地图数据仍然可能被用于不法企图。2015年,一个新纳粹主义组织利用谷歌地图对欧洲地区的所有难民营进行了可视化处理。(谷歌清除了这张地图。)此外,即便不存在敌对意图,也可能出现识别错误或歪曲数据的地图。正如牛津大学互联网地理学教授马克·格雷厄姆所说,“每张地图都把制图者的偏见摆在了台面上,永远也不会有不偏不倚的地图”。 


“在许多情况下,原始数据资料可以从可视化输出中分离出来。”总部在波茨坦的可视化城市公司的总裁塞巴斯蒂安·迈耶说道,“算法处理的许多环节通常处于数据收集和数据可视化之间,这就使得非专业人员很难理解可视化的生成方式。”


可视化城市公司旨在纠正上述问题,它与制图公司合作,共同资助、收集和分享各种不同的私人及公共制图项目,并且通过举办比赛让公众意识到地图可以通过许多不同的方式向群体传递信息。

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2016年,首届可视化城市比赛获胜的数据可视化记录包括了哥伦比亚因地区冲突而流离失所的人群迁移的模式地图,以及适用于手机界面的印度金奈市被淹道路位置图(由开放街景和地图盒子提交)。


值得赞扬的是,谷歌也将其地图平台用来支持社会倡议活动。举例来说,谷歌与印度城市发展部合作创建了一个英语和印地语的双语地图工具,便于用户搜索公共厕所的位置,以此协助解决公共卫生危机。“我们展示的是我们能收集到的最佳数据,这些成千上万的权威数据来自公共及商业地图数据、各个层面的影像和用户贡献。”谷歌地图外联部经理说道。


开放源代码的热衷者对此持怀疑态度,原因是谷歌拒绝免费的数据共享。“谷歌地图基本上是为机动车服务的。所以一旦离开了机动车道路系统,它显示的数据也就所剩无几了。”制图师协会的奇尔顿说道。因此对于想要绘制个性化路径的个人和组织来说,走在前面的是其他的地图平台。


声明:文章仅代表作者个人观点,不代表SSIR编辑部立场

文章授权转载自“斯坦福社会创新评论”

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